Lluvia de Palabras para Festejar el Día del Español

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El 23 de abril se celebra el Día Mundial del Idioma Español en honor al escritor Miguel de Cervantes Saavedra, importante figura de la literatura española que murió en ese mismo día en el año 1616. Este gran escritor español contribuyó a través de su obra El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha al engrandecimiento de la lengua española y logró consolidar dicho idioma. Su obra se convirtió en símbolo universal de la lengua española.

Desde el año 2009, el Instituto Cervantes,  www.cervantes.es,  institución pública creada por España en 1991 para la promoción y la enseñanza de la lengua española y para la difusión de la cultura española e hispanoamericana, celebra El Día E, www.eldiae.es. Se trata de una fiesta en la que se convoca a la comunidad hispanohablante a sumarse a una celebración que quiere festejar la pujanza de un idioma que ya une a 500 millones de personas y crece cada día en número de hablantes.

El día elegido para este festejo es el sábado más próximo al solsticio de verano. Este año fue el  18 de junio y comenzó con el lanzamiento de la tradicional “Lluvia de palabras” desde la fachada de todos los centros del mundo, a las 11:00 de la mañana (hora local de cada país), que marcó el inicio de una fiesta que contó con un programa especial de actividades culturales en los 78 centros del Instituto Cervantes (New York, Varsovia, Brasilia, Pekin, entre otras ciudades) distribuidos en 44 países de los cinco continentes.

Más de treinta personalidades de habla hispana, representantes del mundo de la cultura, la ciencia, el deporte y otras disciplinas apadrinaron esta tercera edición de El Día E:  Isabel Allende, Mario Vargas Llosa, Antonio Banderas, Shakira, Alejando Sanz, entre otros, eligieron su palabra favorita y por tercer año consecutivo, la plataforma interactiva www.eldiae.es hizo posible que los internautas de todo el mundo pudieran votar qué palabra les gustaba más de entre todas las lanzadas. “Querétaro” (ciudad de México), palabra propuesta por el actor mexicano Gael García Bernal, fue la más votada. Le siguieron “gracias” y “sueño”, palabras lanzadas por el cantante Raphael y el profesor y psicólogo Luis Rojas Marcos, respectivamente. En el año 2010 el vocablo elegido fue “malevo”, que nos remonta al hombre de arrabal del tango argentino, seguido por “chapuza” y “albricias”.

En nuestra comunidad, esa última edición del día del español también tuvo sus repercusiones. “Muchos alumnos me llamaron para comentarme que se acordaban que la palabra Querétaroaparecía en un texto que habíamos trabajado en clase”, nos cuenta Diana Kessler, profesora de español del Larchmont and Mamaroneck Center for  Continuing Education. “El programa para aprender español que ofrece el Centro comenzó hace 7 años con sólo 30 alumnos y en este momento cuenta con 120 alumnos, aproximadamente.  Diana nos explicó que es el programa más amplio de Westchester y, por este motivo, concurre gente de diferentes ciudades del condado. “En los cursos predominan los estudiantes norteamericanos, aunque también asisten europeos,  japoneses e indios. Existe un notable interés por parte de la comunidad local de comprender y comunicarse con los hispanohablantes y, a medida que se avanza en los niveles de aprendizaje, se van incorporando temas de historia, literatura y ciencias sociales, entre otros”, agregó.

Según datos de la segunda edición del informe “El español: una lengua viva”, el español es el idioma oficial de 21 países, hablado por más de 500 millones de personas; es la segunda lengua materna del mundo por número de hablantes; el segundo idioma de comunicación internacional y el tercero más utilizado en la Red. En Estados Unidos según los datos del Censo de 2010, hay 50.477.594 hispanos (54.166.049 incluyendo Puerto Rico), el 16,3% de la población de EE. UU. Texas, California y Nuevo México son los Estados con más hablantes de español, con un porcentaje próximo al 30%. Es el segundo idioma más hablado de la ciudad de Nueva York, el idioma extranjero más estudiado y la lengua madre de 2.336.076 millones de sus habitantes.

Translation:

Rain of Words to Celebrate the Spanish Language Day Worldwide

April 23 marks the World Day of the Spanish Language in honor of the writer Miguel de Cervantes Saavedra, a major Spanish literary figure who died on that day in 1616. The great Spanish writer contributed through his work The Ingenious Hidalgo Don Quixote of La Mancha to the aggrandizement and consolidation of the Spanish language. His work became a universal symbol of the Spanish language.

Since 2009, the Instituto Cervantes, a public institution created by Spain in 1991 for the promotion and teaching of Spanish language and the dissemination of Spanish and Latin American culture, celebrates El Día E (www.eldiae.es) . This is a commemoration that calls for the Spanish speaking community to join and celebrate the strength of a language that unites 500 million people and grows every day in number of speakers.

The day chosen for this festival is the Saturday closest to the summer solstice. This year was June 18 and it began with the launch of the traditional “rain of words” from the facades of all the centers around the world at 11:00 am (local time for each country), which marked the beginning of a party that featured a special program of cultural activities in the 78 Instituto Cervantes centers (New York, Warsaw, Brasilia, Beijing and other cities) distributed in 44 countries on five continents.

Over thirty Spanish speaking personalities representing the world of culture, science, sports and other disciplines supported this third edition of El Día E: Isabel Allende, Mario Vargas Llosa, Antonio Banderas, Shakira, Alejandro Sanz, among others, chose their favorite word. For the third consecutive year the interactive platform enabled Internet users around the world to vote the word they liked most among all the ones proposed. “Querétaro” (the name of a city in Mexico), the word chosen by Mexican actor Gael García Bernal, was the most voted. It was followed by “gracias” (thank you) and “sueño” (dream) proposed by singer Raphael and the teacher and psychologist Luis Rojas Marcos, respectively. In 2010 the word chosen was “malevo” which brings us back to suburban men typical of Argentine tango, followed by “chapuza” (botch) and “albricias” (hooray).

In our community, the last edition of El Día E also had its impact. “Many students called me to tell they remembered that the word ‘Querétaro‘ appeared in a text that we had worked in class,” says Diana Kessler, a professor of Spanish at Larchmont and Mamaroneck Center for Continuing Education. “The Spanish program offered by the Centre started 7 years ago with only 30 students and currently has 120 students, approximately. Diana explained that this is the broader program in Westchester and that is whay people from different cities in the county attended. “The student are predominantly American, but we also have European, Japanese and Indian students. There is a considerable interest by the local community to understand and communicate with Spanish speakers, and as you progress through the levels of the program history, literature and social sciences, among others, are studied”, she said.

According to the second edition of  “Spanish: a living language“, Spanish is the official language of 21 countries, spoken by over 500 million people, the second language in the world by number of speakers, the second language of international communication and the third used in the Web. In the U.S.  pursuant to the 2010 Census, there are 50,477,594 Hispanics (54,166,049 including Puerto Rico), 16.3% of the U.S. population. Texas, California and New Mexico are the states with more Spanish speakers, with a rate close to 30%. It is the second most spoken language in New York City, the most studied foreign language and mother tongue of 2,336,076 million inhabitants.

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