Little Linguists: nuevo espacio en Scarsdale para que los niños aprendan español

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La comunidad de Westchester se caracteriza, entre otras cosas, por un ambiente multicultural en el que conviven en armonía distintas nacionalidades, se fusionan las culturas y se hablan varias lenguas. Basta con acercarse a un parque para ser testigo de la multiplicidad de idiomas en que juegan, sin advertirlo, nuestros niños. Esta atmósfera resulta una oportunidad para que, desde pequeños, nuestros hijos no sólo incorporen una segunda y, por qué no, una tercera lengua, al tiempo que aprenden y afianzan la propia. Al mismo tiempo, esa misma riqueza cultural en la que están inmersos no debería debilitar la lengua materna a la cual, si bien arraigada, pueden estar menos expuestos.

Así parecen haberlo advertido Paula Otero y Rocío Zapatero. Paula es argentina, casada, tiene dos hijos y formación profesional en marketing; Rocío, es española, tiene tres hijos y su formación profesional es en finanzas. Ambas viven en los Estados Unidos desde hace varios años y  juntas crearon Little Linguists – un espacio  para que niños de 4 a 10 años aprendan español en Scarsdale.

“La idea surgió a partir de una necesidad personal de nuestras familias. Ambas somos hispanohablantes y nuestros hijos también hablan español pero al estar insertos en la comunidad norteamericana, son pocas las oportunidades que tienen de practicarlo en ámbitos sociales, fuera de la familia”, nos comenta Paula.

“Queremos que nuestros hijos no pierdan sus raíces lingüísticas y que puedan seguir comunicándose con nuestros familiares. También nos parece importante que conozcan otros niños que hablan español, con quienes puedan compartir juegos y actividades, al mismo tiempo que practican el idioma”, comenta Rocío, muy entusiasmada con el nuevo proyecto.

Por otro lado, las dos socias coinciden, en la importancia de  manejar otro idioma, en este caso el español que cada vez se habla más en los Estados Unidos. “Abre muchísimas oportunidades laborales aquí y en el resto del mundo”, comentan. “Esto también hace que muchas familias norteamericanas estén interesadas en que sus hijos tomen clases de español”.

Estas razones personales compartidas por muchas familias de origen hispano, mixtas y norteamericanas de la comunidad de Westchester dieron origen a  Little Linguists,  un programa bilingüe dirigido a niños que hablan español y para aquéllos que quieren aprender otro idioma, con una propuesta diferente a lo ya conocido. La idea es que los niños aprendan español a través de juegos, canciones, cuentos interactuando con sus pares.  A partir de septiembre, los interesados podrán inscribirse en tres programas diferentes: Immersion Spanish, orientado a niños que no saben español; Native Spanish,  ideal para niños de hogares hispanohablantes y que quieren ampliar su conocimiento del idioma, aprendiendo también a leer y escribir, y ¡A Jugar!, programa de 20 minutos donde niños de ambos programas – Immersion y Native Spanish– comparten actividades y aprenden a través de la interacción, en un ambiente de juego.

Tanto Paula como Rocío destacan el alto nivel de los profesores -nativos y altamente calificados en la enseñanza del español- que estarán a cargo de los programas e invitan a todos los interesados a visitar la  página web de Little Linguists para obtener más información: www.littlelinguistsny.com

Translation: 

 Little Linguists: Scarsdale new space for children to learn Spanish

The Westchester community is characterized, among other things, as a multicultural environment where different nationalities live in harmony, cultures fuse and several languages are spoken. Just go to a park to witness the multiplicity of languages ​​in which our children play. This atmosphere is an opportunity for our children from their youngest days to not only incorporate a second language, or even a third one, while learning and reinforcing their own.

This seems to have inspired Paula Otero and Rocío Zapatero. Paula is from Argentina, married with two children and training in marketing. Rocio is Spanish, has three children and training in finance. They have lived in the United States for several years and together have created Little Linguists – a place for children from 4 to 10 years to learn Spanish in Scarsdale.

“The idea came from a personal need of our families. We are both Spanish speakers, the same as our children but as they are immersed in the American community there are few opportunities for them to practise Spanish in social settings, outside the family,” says Paula.
“We want our children to maintain their linguistic roots and communicate with our relatives. We also consider it important for them to meet other children who speak Spanish, with whom they can share games and activities while practicing the language”, says Rocio excited about the new project.

On the other hand, both partners agree on the significance of commanding another language, Spanish in this case, which is increasingly spoken in the United States. “It opens up many job opportunities here and elsewhere in the world”,  they comment. “This also means that many American families are interested in their children taking Spanish classes.”

These personal reasons shared by many families of Hispanic, American or mixed origins in the community of Westchester, gave birth to Little Linguists, a bilingual program aimed at Spanish-speaking children and those who want to learn another language with a different approach to what is already known.

The idea is that children learn Spanish through games, songs, stories, interacting with peers. From September, those who are interested may register for three different programs: Spanish Immersion, aimed at children who do not know Spanish; Native Spanish, ideal for children of Spanish-speaking households that want to expand their knowledge of the language while learning to read and write; and Play!, a 20-minute program where children of both programs – Spanish Immersion and Native- share activities and learn through interaction, in a game.

Both Paula and Rocío highlight the high level of teachers who are native and highly qualified in Spanish teaching, who will be in charge of these programs. All interested are invited to visit the Little Linguists website for more information: www.littlelinguistsny.com

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